Internetpionier Piet Beertema: ‘Internet is nu bij de wilde konijnen af’

Piet Beertema sloot Nederland eind jaren tachtig aan op internet. Hij ergert zich echter flink aan enkele recente ontwikkelingen op het net.

Als er een Nederlander is die in aanmerking komt voor het predikaat internetpionier, dan is het Piet Beertema. Het oudste op internet bewaarde bericht van Beertema dateert van 1982. In 1986 begon hij met het registreren van .nl-domeinen en twee jaar later bracht hij de eerste permanente verbinding tot stand tussen het internet en zijn werkgever, het in de Amsterdamse Watergraafsmeer gevestigde Centrum voor Wiskunde en Informatica (CWI). Nederland werd daarmee het tweede land dat op internet werd aangesloten. De 64-jarige Beertema is een idealist, zegt hij.

‘Altijd al geweest. Dat is een karaktertrek.’ Over de huidige ontwikkelingen op internet is hij lang niet altijd te spreken. ‘Vroeger was internet het domein van de academische wereld. Inmiddels is het een afspiegeling van de maatschappij geworden. En de maatschappij wordt steeds ruwer en grover. Ik probeer het beschaafd te houden, maar het is vechten tegen de bierkaai.’

Neem nou de discussies in nieuwsgroepen. ‘Sinds jaar en dag bestaan er afspraken over hoe je moet reageren op anderen. Je knipt netjes de tekst uit een voorgaand bericht en zet je eigen commentaar onder dat citaat. Maar wat zie je nu meer en meer gebeuren? Mensen zetten hun reactie boven de complete tekst van een ander. Daar heb ik een bloedhekel aan. Je geeft toch ook geen antwoord voordat je een vraag is gesteld?’

‘Het komt allemaal door dat vervloekte Outlook’, weet Beertema. ‘Dat e-mailprogramma van Microsoft heeft ervoor gezorgd dat mensen zelfs met vrienden en kennissen e-mailen alsof het zakenrelaties zijn.’ Maar dat is niet zijn enige bezwaar. ‘Het is krakkemikkige software die spam- en inbraakgevoelig is.’

Microsoft kan sowieso weinig goed doen. ‘Hun marketingbeleid, de manier waarop ze computerleveranciers in hun greep houden: het is bij de wilde konijnen af.’ Wie via e-mail contact wil leggen met Beertema moet eerst een formulier op zijn site godfatherof.nl in te vullen. ‘Toen ik met pensioen ging, kreeg ik de toezegging van de directeur dat mijn twintig jaar oude mailadres zou blijven bestaan. Een paar maanden later heb ik het adres toch laten opheffen omdat 99,8 procent van alle berichten die binnenkwamen, bestond uit spam. Ik ben toen ook opgehouden om mijn adres te vermelden bij mijn berichten in nieuwsgroepen. Ja, dat voelde als capitulatie.’

Bedrijven die in Beertema’s ogen niet in staat zijn om een goed werkende website te maken, zijn eveneens een bron van ergernis. ‘Als je volgens Fortis niet de juiste browser – Internet Explorer – hebt ge├»nstalleerd, kun je daar geen zorgverzekering aanvragen. En bij Robeco dien je je privacy te laten varen. Het is onvoorstelbaar wat voor troep er wordt geproduceerd. Mijn buurjongen van twaalf kan dat beter.’ De conclusie is onontkoombaar: ‘Vroeger was het leuker. Het was hard werken, maar je wist dat je met iets nieuws bezig was. Je zag het internet onder je handen groeien.’

Dit artikel verscheen in dagblad De Pers.