Bragster: goksite voor opscheppers

Via Bragster.com kunnen internetters elkaar uitdagen om gekke dingen te doen. Chipfabrikant Intel en rapper 50 Cent volgen de site op de voet.

‘Wat we het leukst vinden, zijn natuurlijk de bezoekers die elkaar uitdagen om iets bizars te doen’, vertelt Wim Vernaeve, medeoprichter van Bragster. ‘Halfnaakt door een winkelstraat lopen of vissen met een rubberbootje in de fontein op Trafalgar Square.’ Bragster is een soort kruising van de netwerksite Hyves en het MTV-programma Jackass . Bezoekers plaatsen ‘dares’ en anderen geven daar commentaar op.

‘We hebben meisjes die hun wenkbrauwen afscheren of jongens die wedden dat ze heel hard kunnen drinken. Maar als je wilt stoppen met roken of tien kilo wilt afvallen, kun je ook op onze site terecht.’

‘We scannen de site wel op gevaarlijke brags. Als iemand schrijft dat hij zijn eigen gewicht in water wil drinken, verwijderen we dat. Daar ga je gewoon dood aan. Ook de uitdaging van een jongen die van plan was om een pingu├»n uit de dierentuin te ontvoeren, hebben we niet toegestaan’, vertelt Vernaeve.

Hij kreeg het idee voor de site als werknemer van de zakenbank Morgan Stanley. Toen Vernaeve aan een collega vertelde dat hij naar de kapper ging, daagde die hem uit om zijn hoofd kaal te scheren. ‘Dat zou ik nooit doen, maar hij zou me de beloofde honderd pond waarschijnlijk ook niet hebben betaald.’ Het plan voor Bragster was geboren. ‘We spelen in op de oerdrang van mensen om zich te meten met anderen.’

Wie een uitdaging tot een goed einde brengt, plaatst het bewijs op de site. ‘Dat kan een filmpje zijn of een foto of een verhaaltje.’ Ook beroemdheden zoals de rapper 50 Cent dagen hun fans via de site uit. ‘Vorig jaar verscheen er een ‘dare’ van Soulja Boy. Die had net een song uitgebracht met een grappig dansje. Hij daagde onze bezoekers uit om de danspassen te imiteren. Destijds had nog nooit iemand van Soulja Boy gehoord, maar inmiddels is hij een groot succes.’

Hoewel Wim Vernaeve en medeoprichter Bertrand Bodson Belgen zijn, is de site in de lage landen nog nauwelijks bekend. ‘Voorlopig richten we ons op landen waar Engels wordt gesproken: Groot-Brittanni├ź, Canada en de Verenigde Staten. We krijgen dagelijks verzoeken om onze dienst ook in andere talen aan te bieden, maar daarvoor ontbreekt ons de tijd.’

Geld verdienen doet het in Londen gevestigde Bragster met de verkoop van advertenties en door samen te werken met andere sites die de techniek van de site willen inzetten. Zo gebruikt een Engelse voetbalsite het systeem van Bragster om bezoekers weddenschappen te laten afsluiten over de nieuwe haarkleur van David Beckham of de uitslag van een amateurwedstrijd in Wales. Winst maakt Bragster nog niet. Wel trok het bedrijf de belangstelling van Intel Capital, de investeringspoot van de grote chipproducent. In februari stak Intel 3,5 miljoen dollar in de site. ‘Dat geld gaan we vooral gebruiken om nieuwe producten te ontwikkelen en om onze rekeningen te betalen. Personeel en kantoorruimte zijn duur in Londen.’

Dit artikel verscheen in dagblad De Pers.